Свобода слова.
Дорого.
Поддержи The New Times.

#Наука

#Суд и тюрьма

Неведома зверушка

19.06.2009 | Панчул Юрий, Саннивейл, Калифорния, США | №23 от 15.06.09

Дарвиниус, новое звено в эволюционной цепочке человека, - правда и вымысел
Недостающее звено? Нет для человечества загадки более притягательной, чем происхождение Homo sapiens. Любые находки в эволюционной цепочке человека становятся сенсацией. Вот почему группа исследователей под руководством норвежского палеонтолога и популяризатора науки Йорна Хурума произвела фурор, объявив о существовании идеально сохранившихся окаменелых останков существа, которое в честь 200-летия со дня рождения Чарльза Дарвина они назвали дарвиниусом (Darwinius masillae). Телевидение уже объявило, что дарвиниус изменит все наши представления о происхождении человека. Что же такое дарвиниус и каково его реальное место в истории человечества — разбирался The New Times

О находке группа Хурума сообщила в мае на громкой пресс-конференции в американском Музее естественных наук в Нью-Йорке. Перед собравшимися выступил мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг. Телекомпания Atlantic Productions объявила о выходе научно-популярного фильма о дарвиниусе The Link («Звено»). Плюс появилась книга известного автора Колина Таджа и создан красочный веб-сайт.* * http://www.revealingthelink.com Вслед за пресс-конференцией изображение хвостатого существа оказалось и на главной странице поисковика Google. Таким образом, как метко заметил научный обозреватель The New York Times Карл Циммер, дарвиниус «дос­тиг вершин поп-культурного сознания».

Приключения ископаемого

Между тем весь нынешний ажиотаж возник вокруг находки, сделанной еще в 1983 году. Палеонтологи-любители нашли окаменелость в заброшенном карьере для добычи сланца возле деревни Мессель в окрестностях Франкфурта-на-Майне. Находку разделили на две части и продали коллекционерам. Одна половина оказалась в частном музее в Вайоминге, США (причем, когда ее обследовал палеонтолог из Швейцарии Дженс Франзен, он обнаружил в экспонате подделанные кости: перед продажей дарвиниуса «улучшили»). Вторая часть всплыла в Германии в 2007 году, где ее и приобрел Йорн Хурум. Он собрал группу специалистов, в которую вошли Дженс Франзен и американские ученые — ант­рополог Холли Смит и ведущий эксперт по приматам Филип Гингрич из Университета Мичигана. В течение двух лет группа секретно работала над восстановлением и исследованием окаменелости, которую Хурум в честь своей маленькой дочери назвал Идой.
Ида действительно хорошо сохранилась — в камне остались даже отпечатки ее шерсти, кишечника и следы последнего «ужина». Как предполагают исследователи, молодое животное находилось на берегу одного из озер, образовавшихся на месте погасшего вулкана. Со дна озера периодически происходили вы­б­росы вулканических газов, которые и могли отравить Иду. Возможно, животное потеряло сознание, упало в озеро и оказалось быстро «законсервированным» на его дне. Авторы исследования считают, что Ида умерла в раннем возрасте, а ее пол установлен по отсутствию особой «мужской» кости, которая есть у многих сходных с нею современных приматов.

Ида в цепи времен

Ученые определили возраст Иды — 47 млн лет. Примерно за 8 млн лет до того приматы разделились на ветвь, ведущую к лемурам, и ветвь, ведущую к обезьянам и человеку. «Высшие» обезьяны — гоминиды (в эту группу включают и человека) — отделились примерно 15 млн лет назад, а пути человека и шимпанзе ра­­зо­ш­ли­сь всего 7 млн лет назад.
Мир эпохи эоцена (от 56 до 34 млн лет назад), в котором жил дарвиниус, сильно отличался от нашего времени. Прежде всего он был гораздо теплее: даже с учетом движения материков теплые паратропические леса эоцена росли далеко за полярным кругом. Атмосфера была насыщена углекислым газом гораздо выше, чем при самых пессимистических современных прогнозах глобального потепления. На границе эоцена с предыдущей эпохой палеоцена произошло вымирание многих морских организмов, особенно планктона, в том числе из-за растворения углекислого газа в океанской воде и повышения ее кислотности. Другие обитатели планеты приспособились к новым условиям, и эоцен стал началом эры современных млекопитающих, включая приматов — лемуров, их родственников долгопятов и дарвиниуса.

Кто же он такой?

Из-за тонкостей в биологической классификации внутри отряда приматов вокруг дарвиниуса возникла некая путаница. Раньше отряд приматов делили на подотряды полу­обезьян и настоящих обезьян, или антропоидов. Полуобезьяны — лемуры и большеглазые зверьки долгопяты, а антропоиды — обезьяны и человек. Сейчас приматов разделили на мокроносых, куда входят лемуры, и сухоносых, куда включили настоящих обезьян, человека и долгопятов. Группа Хурума утверждает, что дарвиниус — это промежуточное звено между мокроносыми и сухоносыми, но при этом не является антропоидом, а стоит где-то между предками лемуров и долгопятов. Все эти тонкости были просто проигнорированы массированной пиар-кампанией фильма «Звено», которая объявила, что дарвиниус изменит все в нашем понимании происхождения человека. У слушателей-небиологов создалось впечатление, что дарвиниус — ранняя обезьяна, а некоторые издания вообще решили, что дарвиниус стоит между обезьянами и человеком. Путанице несомненно способствовала обстановка секретности, в которой готовилась сенсация.
Более того, независимый эксперт по эволюции приматов, куратор Музея Карнеги Крис Берд, проанализировав статью группы Хурума, заявил, что дарвиниус может вообще не иметь никакого отношения к сухоносым, а следовательно, к линии, ведущей к человеку. По мнению этого исследователя, дарвиниус был ближайшим родственником предков лемуров через миллионы лет после того, как разошлись пути мокроносых и сухоносых.

Зачем весь этот шум?

Никто не отрицает, что Ида — великолепно сохранившаяся окаменелость. Но для чего Хурум и его группа решили нарушить традицию и вместо предварительного обсуждения деталей находки с научным сообществом запус­тили массированную пиар-кампанию через интернет, телевидение, книжные магазины и блоги? На пресс-конференции Хурум пояснил: «Любая музыкальная поп-группа делает то же самое. Любой спортсмен делает то же самое. Нам нужно начинать действовать таким же способом в науке». Одни комментаторы считают, что такой подход поможет приблизить науку к массам и нанести удар по креационизму.* * Теологическая и мировоззренческая концепция, в рамках которой жизнь и мир в целом считаются непосредственно созданными Творцом. Другие комментаторы, среди которых много ученых, говорят, что попытка просвещения публики пиар-методами, да еще и с использованием сырых результатов, может только сыграть креационистам на руку: они получат возможность уличить ученых в нарушении ими собственных правил игры.


С тех пор как Дарвин выдвинул гипотезу происхож­дения человека от обезьяноподобного предка, споры об этом в научном мире не прекращаются. В середине XIX века были найдены первые скелеты древних людей — кроманьонца и неандертальцев. Первым исследователем, который сознательно решил найти «промежуточное звено» между человеком и другими животными, стал нидерландс­кий антрополог Эжен Дюбуа (1858–1940). Ему сильно повезло — Дюбуа отправился в Индонезию и после обследования одной из пещер на острове Ява в 1891 году нашел именно то, что искал: фрагмент черепа существа, которого он назвал «яванским человеком», или питекантропом. Когда Дюбуа вернулся в Европу, ожидая триумфального приема, коллеги отнеслись к находке без энтузиазма, частично из-за его высокомерной манеры поведения. Тогда Дюбуа разрешил немецкому анатомисту Густаву Швалбе скопировать череп, после чего Швалбе отправился в турне с лекциями о находке и завоевал львиную долю славы. Дюбуа был крайне разочарован и больше не давал никому прикасаться к его окаменелостям. С тех пор ученые находили все новые и новые «промежуточные звенья», даты которых постепенно отодвигались в прошлое.
В случае с дарвиниусом не совсем научный термин «промежуточное звено» стал использоваться не только как связь человека с обезьянами, но и как связь обезьян с другими животными.


×
Мы используем cookie-файлы, для сбора статистики. Отключение cookie-файлов может привести к неполадкам в работе сайта.
Продолжая пользоваться сайтом без изменения настроек, вы даете согласие на использование ваших cookie-файлов.