Свобода слова.
Дорого.
Поддержи The New Times.

#Главное

Планета закачалась

21.03.2011 | Альбац Евгения | № 10 (195) от 21 марта 2011 года

Последнее землетрясение удивило ученых
Earth-Horizon_490.JPG
Сценарий от Господа Бога. «Гибель Японии», «Токио. Магнитуда 8,0», «Послезавтра» — киноманы назовут еще с пяток фильмов, где в результате страшного землетрясения Страна восходящего солнца оказывается на грани уничтожения. Реальность всегда страшнее — по той простой причине, что не гарантирует хеппи-энд. И эта реальность заложена от сотворения Земли. Что творится у японцев под ногами — The New Times расспрашивал ученых

Японцам чудовищно не повезло. Как, впрочем, так же не повезло еще чилийцам (самое страшное в истории землетрясение магнитудой 9,5 балла* * Здесь и далее — магнитуда по шкале Хенкса—Канамори, которая используется для больших землетрясений. произошло там в 1960 году), жителям Аляски (9,2 балла, 1964), индонезийского острова Суматра (9,1 балла, 2004) и нашей Камчатки (9,0 балла, 1952). И всем — по одной и той же причине: их угораздило родиться в тех точках Земли, где океанические плиты сталкиваются с континентальными* * Кора Земли, согласно теории тектоники плит, разбита на 14 больших плит. . И мало того, что сталкиваются: более тонкие, океанские — Тихоокеанская, Филиппинская, Мексиканская залезают под гранитные основы континентов — Южноамериканского, Евразийского, Австралийского, трутся друг о друга, но в какой-то момент любовь заканчивается так, как заканчивается всегда — долго копившееся напряжение требует разрядки, за которой следует разлом, трясение и — развод. Оконечность океанической плиты соскальзывает вниз, в мягкую и горячую мантию Земли, козырек континентальной, наоборот, чуть приподнимается. Для плит наступает временное отдохновение, а на их поверхностях тем временем гибнут люди — десятки, тысячи, две сотни тысяч (как было в 2004 году после землетрясения на Суматре, за коим пошла 25-метровая волна). Рожали, думали о будущем своих детей, учились в университетах, планировали выручку от выращенного урожая, дивиденды от инвестиций в акции, мочили политических оппонентов, устраивали заговоры, строили козни ближним… Несколько минут чудовищной тряски, потом волна, потом — все.

8,3 см в год

«К востоку от материковой Японии, в океане, там, где пролегает японский разлом, Тихоокеанская плита со скоростью 8,3 см в год пододвигается (геологи это называют субдукцией) под Североамериканскую — Евразийскую плиты. С геологической точки зрения эта скорость очень большая — она больше, чем где-либо еще на планете. Вот в том месте, где плиты соприкасаются, и произошло землетрясение», — говорит профессор Грегори Бероза, декан геофизического факультета Стэнфордского университета и один из ведущих специалистов по землетрясениям в мире.

«Это место» и пространство вокруг него именуются Тихоокеанским Огненным кольцом. Японцам не повезло трижды: южнее Японии Филиппинская океаническая плита подлезает под Евразийскую, севернее — Тихоокеанская трется с Североамериканской, а через Японию проходит граница Евразийской и Североамериканской континентальных плит. Отсюда и бесконечные землетрясения. «Но раньше на границе между плитами происходили относительно небольшие землетрясения — магнитудой 7,8 балла. Нынешнее — 9 баллов, такого никогда здесь не было», — говорит Бероза* * Кантонское землетрясение 1923 года имело магнитуду 8,3, Великое Ханшинское землетрясение (Кобо) — 6,3 балла. .

Разлом между плитами составил в длину 450–500 км, в ширину — 150 км (правда, землетрясение на Суматре образовало разлом в 1200 км). Плиты сдвинулись на 15 метров, а возможно, считает Бероза, в каких-то местах и в два раза больше. В результате в земной тверди прошла волна амплитудой 8–10 метров. «Это практически не поддается объяснению», — говорит американский профессор.

«Нынешние модели в рамках тектонической теории такого землетрясения в 9 баллов не предусматривали. Теперь их придется пересматривать», — соглашается российский профессор, заместитель директора Института океанологии РАН Леопольд Лобковский.

Время и место

Почему землетрясение произошло именно сейчас, в марте 2011 года? Ни профессора Бероза и Лобковский, ни ведущий специалист по землетрясениям калифорнийского отделения Геологической службы США, инженер-геолог Кит Кнадсен не знают. «Плиты двигались веками, долгое время процесс был заторможен. И понадобилось каких-то пару минут, чтобы напряжение, что накопилось в разломе, было выпущено вот таким страшным образом, — изумляется Бероза. — Но почему сейчас — мы не знаем: мы можем наблюдать лишь последствия». Последствием было и цунами, которое унесло жизни более чем 15 тыс. человек». «Волна в земной тверди стремительно деформировала океанское дно на пространстве, равном длине образовавшегося разлома, — объясняет Кнадсен. — Оно ответило столбом воды».

В этой части Японского архипелага последнее землетрясение подобного масштаба произошло в 869 году, то есть 1142 года назад, говорит профессор Бероза: «Эти данные основаны на анализе тех отложений, которые на равнине Сандей оставили прошлые цунами», — аргументирует он.

Но если нынешнее землетрясение по мощи — второе за тысячу с лишним лет, то что оно сигнализирует: конец цикла или начало нового со всеми вытекающими отсюда последствиями? Неизвестно. Тремор плит еще продолжается — уже случилось более 100 трясений, в том числе и одно магнитудой 7,1 балла. И они, говорит Бероза, будут длиться еще несколько месяцев, возможно — лет: «Остается неясным, сдвинется ли другая часть японского желоба на юге и на севере от Японии; стоит ли ожидать новых мощных землетрясений — мы не знаем».

Будущее

Если сейчас Тихоокеанская океаническая плита залезла под Евразийскую на 15 метров, то не может ли она захотеть вылезти потом обратно — согласитесь, резонный вопрос. «Хороший вопрос, — говорит Бероза. — Тихоокеанская плита движется в северо-западном направлении по отношению к Евразии 200 млн лет», — как-то задумчиво произносит профессор, как будто пытается охватить взглядом этот вполне бессмысленный для негеолога временной отрезок — по той простой причине, что представить его нельзя: 200, 500 млн лет — все одно. И заключает: «Она, плита, двигается силой течений внутри Земли, и мы думаем, что этот процесс будет продолжаться. В какой-то момент образовавшийся разлом закроется, вновь накопится раздражение и снова произойдет землетрясение».

Когда?

«Мы не можем предсказывать землетрясения. Правда, в июле прошлого года ряд ученых заявили, что есть вероятность, что в ряде мест, включая Японию, произойдут землетрясения. Но в этом январе они сделали переоценку своего прогноза и решили: период повышенной вероятности землетрясений прошел. Спустя два месяца случилось то, что случилось», — не без удовольствия констатирует Бероза.

Кнадсен более оптимистичен: «Те модели, которые я описываю, отображают снижение и увеличение напряжения в зонах столкновения плит. Исходя из этого, можно попытаться оценить вероятности землетрясения с точностью 10–20% на период более 30 лет. Но сказать, что землетрясение произойдет в следующий вторник — это сделать нельзя».

Ну и, наконец, самый сакраментальный вопрос: может ли случиться сценарий из голливудских блокбастеров вроде «2012» — скажем, что Япония в результате природных катаклизмов уйдет на дно морское?

Нет, не может. «То же говорят и про Калифорнию — что часть ее отпадет в океан. Это вымысел», — уверяет Кнадсен. Бероза более обстоятелен: «Японские острова состоят из породы, которая, конечно, весьма тяжела, но она легче того материала, на котором они находятся, и это обеспечивает островам плавучесть». «Эти все разговоры — вероятно, занимательная тема для размышлений, — считает Бероза. — Если вы, конечно, там не живете», — заключает он.

P.S. Невероятное возбуждение у интересующейся публики вызвал тот факт, что в результате японского землетрясения долгота дня сократилась на две миллисекунды и слегка сместилась — чуть больше, чем на 15 см — ось вращения Земли. Другими словами, планета закачалась вокруг своей оси. Однако ничем, в том числе и изменениями климата, это не грозит. «Я так думаю», — добавил профессор Бероза. 
 
16-GR.jpg





×
Мы используем cookie-файлы, для сбора статистики. Отключение cookie-файлов может привести к неполадкам в работе сайта.
Продолжая пользоваться сайтом без изменения настроек, вы даете согласие на использование ваших cookie-файлов.